Tanzanite

Scoperta per la prima volta nel 1967, nel nord della Tanzania, da un indigeno del luogo: il signor Ndugu Jumanne Ngoma, che raccolse un ciottolo di questa gemma per regalarlo alla futura moglie (in Tanzania è usanza regalare oggetti azzurri alle future spose). Tuttavia, questa scoperta fu attribuita correttamente al signor Ngoma soltanto nel 1984, quando il Ministero delle Risorse Minerarie della Tanzania, avvallò e certificò il ritrovamento con un documento ufficiale. Prima di questo riconoscimento si riteneva che il primo a trovare la Tanzanite fosse stato sig. Manuel de Souza

Manuel de Souza, un sarto di Goan e un cercatore d’oro part-time che viveva ad Arusha (Tanzania), trovò frammenti trasparenti di cristalli di gemme blu e blu-viola su una cresta vicino Merelani, circa 40 km (25 miglia) a sud-est di Arusha. Supponeva che il minerale fosse olivina (peridoto) ma, dopo essersi presto reso conto che non lo era, concluse che si trattava di “dumortierite” (un minerale non gemma blu). Poco dopo, le pietre furono mostrate a John Saul, un consulente geologo con sede a Nairobi e grossista di pietre preziose che, all’epoca, stava estraendo acquamarina nella regione intorno al Monte Kenya.

Saul eliminò le possibilità di dumortierite e cordierite e inviò campioni a suo padre, Hyman Saul, vicepresidente della Saks Fifth Avenue a New York. Hyman Saul portò i campioni dall’altra parte della strada al Gemological Institute of America che identificò correttamente la nuova gemma come una varietà di zoisite minerale. Una corretta identificazione è stata fatta anche da mineralogisti della Harvard University, del British Museum e della Heidelberg University, ma la prima persona a ottenere l’identificazione corretta è stata Ian McCloud, un geologo del governo della Tanzania con sede a Dodoma.  Scientificamente chiamata “zoisite blu”, la pietra preziosa fu ribattezzata “Tanzanite”da Tiffany & Co., che voleva sfruttarne la rarità e l’unico giacimento al mondo, e pensò che il nome “blue zoisite”, la cui pronuncia inglese suona molto simile “suicidio blu”, non fosse commercialmente efficace, per cui propose di darle il nome oggi noto.

Dal 1967, circa due milioni di carati di tanzanite sono stati estratti in Tanzania prima che le miniere venissero nazionalizzate dal governo tanzano nel 1971.

Nel 1990, il governo della Tanzania ha suddiviso le miniere di tanzanite in quattro sezioni: i blocchi A, B, C e D. I blocchi A e C sono stati assegnati a grandi operatori, mentre i blocchi B e D erano riservati ai minatori locali. Nel 2005 il governo ha rinnovato il contratto di locazione della miniera del Blocco C a Tanzanite One, che ha pagato 40 milioni di dollari per la licenza mineraria.

Nel giugno 2003, il governo della Tanzania ha introdotto una legislazione che vieta l’esportazione di tanzanite non trasformata in India (come molte pietre preziose, la maggior parte della tanzanite viene tagliata a Jaipur).

Il divieto è stato deciso nel tentativo di stimolare lo sviluppo di impianti di trasformazione locali, aumentando così l’economia e recuperando i profitti. Questo divieto è stato gradualmente soppresso per un periodo di due anni, fino a quel momento sono state oggetto del provvedimento solo pietre oltre 0,5 grammi. Nel 2010, il governo della Tanzania ha vietato l’esportazione di pietre grezze che pesano più di un grammo. Tanzanite One Mining Ltd è di proprietà di Richland Resources, ma una legge del 2010 impose loro di cedere il 50% della proprietà della loro licenza mineraria alla compagnia mineraria statale della Tanzania.

Trattandosi della varietà blu della Zoisite, la Tanzanite fa parte del gruppo degli epidoti: silicati di vari elementi. Nel caso di questa gemma, il bel colore blu con leggera sfumatura viola è dovuto alla presenza di ferro, titanio e vanadio in percentuali variabili. Tuttavia, questa tinta bellissima viene accentuata tramite un processo di riscaldamento. Oltre alla colorazione blu, si trovano occasionalmente tanzaniti verdi, gialle, rosa o brune. Questa gemma, si trova in aggregati granulari, massivi e fibrosi. Quando si presenta in cristalli singoli, essi sono striati e hanno un aspetto prismatico o tabulare. La lucentezza di questo minerale è vitrea, ma la sua durezza discreta (6 sulla scala di Mohs), ne permette una buona lucidatura. Cristallizza nel sistema rombico, non presenta fluorescenza ed è facile alla sfaldatura.

La sua caratteristica principale è il forte tricroismo: la luce che entra in questo cristallo anisotropo viene rifratta su percorsi diversi, con assorbimento di colore diverso su ciascuno dei tre assi ottici. Come risultato di questo fenomeno, si osservano una moltitudine di colori in vari esemplari: sfumature di viola, viola-indaco, blu, ciano, verde, giallo, arancione, rosso e marrone. Dopo il riscaldamento, la tanzanite diventa dicroica. I colori dicroici vanno dal viola al bluastro-viola all’indaco e dal blu-viola al blu.

Questa gemma è spesso molto limpida e priva di inclusioni ma, nel caso in cui esse fossero presenti, sono costituite da piccoli cristalli aghiformi di Tremolite, da canali vuoti o parzialmente riempiti o da fratture contenenti liquido. La disposizione parallela degli aghi di Tremolite, può determinare, occasionalmente, il fenomeno del gatteggiamento

Non esiste un metodo universalmente accettato di classificazione del colore della Tanzanite. TanzaniteOne, uno dei principali attori commerciali nel mercato di questa gemma, attraverso la sua consociata no profit, la Tanzanite Foundation, ha introdotto il proprio sistema di classificazione dei colori. Le scale di classificazione del colore del nuovo sistema dividono i colori della tanzanite in una gamma di tonalità, tra il bluastro-viola, l’indaco e il blu-viola. La classificazione della clarity nelle pietre preziose colorate si basa sullo standard di pulizia visibile ad occhio, ovvero una gemma è considerata impeccabile se non sono visibili inclusioni con l’occhio libero (presupponendo una visione 20/20). Il Gemological Institute of America classifica la tanzanite come una pietra preziosa di tipo I, il che significa che è normalmente pulita ad occhio nudo.

Come abbiamo detto, la  tanzanite si forma come un cristallo brunastro ed è tricroica – il che significa che mostra tre colori – marrone, blu e viola contemporaneamente. Il riscaldamento, che si verifica naturalmente nel sottosuolo mediante processi metamorfici, o sopra terra dall’uomo in una fornace, rimuove la componente di colore marrone o bordeaux per produrre un colore viola-blu più forte e rende la pietra “dicroica” e riflette solo il blu e il viola. Raramente, la tanzanite di qualità gemma si riscalda per ottenere una tonalità primaria verde, quasi sempre accompagnata da una tonalità secondaria blu o viola. Queste gemme verdi hanno un valore significativo nel mercato dei collezionisti. Quando trattata termicamente in un forno, la temperatura è di solito tra 370–390° C per 30 minuti. Le pietre non dovrebbero presentare crepe o cavità, poiché potrebbero frantumarsi o le fratture potrebbero aumentare di dimensioni durante il riscaldamento.

Alcune pietre trovate vicino alla superficie nei primi giorni della scoperta (in un’area ora chiamata blocco D) erano blu di qualità gemma senza la necessità di un trattamento termico; probabilmente il risultato di un incendio selvaggio nell’area che ha riscaldato le pietre sottoterra . Ciò ha dato origine all’idea che la pietra del “blocco D” fossero più desiderabili della tanzanite trovata in altre aree di estrazione. Poiché il trattamento termico è universale e non ha alcun effetto sul prezzo, si presume che le gemme finite siano tutte trattate. Il Gemological Institute of America afferma che la fonte di riscaldamento è non rilevabile, ma assume a priori che il trattamento sia avvenuto

La tanzanite può essere soggetta anche ad altre forme di trattamento. Recentemente, le tanzaniti rivestite sono state scoperte e testate dai laboratori AGTA e AGL. Uno strato sottile contenente cobalto, rilevato dalla fluorescenza a raggi X, era stato applicato per migliorare il colore.  I rivestimenti non sono considerati permanenti e sarebbe buona norma che questi trattamenti fossero resi noti alla vendita.

Una curiosità: la tanzanite grezza più grande del mondo era una pietra di 16.839 carati (3,38 kg o 7,46 libbre) estratta da TanzaniteOne nel 2005

65,00
60,00